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“Rapid shutdown”: Lo que necesitas saber

Si acabas de instalar un sistema de paneles solares puedes que hayas visto una caja con un interruptor de encendido y apagado que dice “apagado rápido” (rapid shutdown). ¿Pero qué significa “apagado rápido” y por qué es importante para un sistema de paneles solares? En este artículo, daremos una visión general de los requisitos de apagado rápido, cómo varían según el estado, y enumeraremos algunas opciones populares de inversores que cumplen con los requisitos de apagado rápido.

panel rapid shutdown


¿Qué es el rapid shutdown?


El apagado rápido es un requisito de seguridad eléctrica establecido para los sistemas de paneles solares por el Código Eléctrico Nacional (NEC). En pocas palabras, proporciona una manera de desactivar rápidamente un sistema de paneles solares en el tejado.

La Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA) escribió los requisitos de apagado rápido en el NEC en un esfuerzo por mantener seguros a los primeros en responder. Con suerte, tu casa nunca se incendiará y ni siquiera tienes que preocuparte por la función de apagado rápido, pero si lo haces, los bomberos pueden usar soluciones de apagado rápido para desactivar tu sistema de paneles solares en caso de que necesiten subir al tejado. Sorprendentemente, el simple hecho de apagar un inversor solar no siempre lo hace por sí mismo: con algunas configuraciones de inversores, los cables y circuitos pueden permanecer cargados de energía incluso si el inversor está apagado, lo que aumenta el riesgo de descargas para los bomberos que trabajan en la parte superior de su techo o en su ático. Un interruptor de desconexión que permite un rápido apagado permite a los bomberos accionar físicamente un interruptor para reducir el voltaje eléctrico de su sistema de paneles solares a niveles seguros en menos de un minuto.

Los requisitos de apagado rápido más familiares para los instaladores de hoy en día se introdujeron por primera vez en el NEC en 2014; entre otras cosas, este código estableció el estándar para reducir rápidamente el voltaje de cualquier conductor (es decir, el material de los alambres o cables por los que fluye la electricidad) que se encuentre a más de 3 metros de distancia fuera del conjunto o que tenga al menos de 1,5 metros de longitud dentro de un edificio. La nueva regulación, NEC 2017, lleva estos estándares un paso más allá: el nuevo código redujo los requisitos de límites de apagado para incluir cualquier conductor ubicado dentro de 30 centímetros de tu sistema de placas solares, o más de 1 metro de longitud dentro de tu casa.

Efectivamente, los cambios en NEC 2017 estipulan que el apagado rápido debe ocurrir en los módulos solares individuales, en lugar de en el conjunto del panel solar.

Es importante señalar que la NEC no es una ley federal – los estados individuales pueden elegir adoptar y cumplir con el código, al igual que las ciudades o municipios individuales. Esto significa que los requisitos de apagado rápido para su estado pueden variar en cada ciudad o país.

¿Todos los inversores tienen capacidad de “rapid shutdown”?


Algunos sistemas de inversores son inherentemente compatibles con el apagado rápido a nivel de módulo (NEC 2017 y posteriores) por sí mismos, mientras que otros requieren componentes adicionales para permitir el apagado rápido.

Los sistemas de microinversores y optimizadores de potencia, como Enphase y SolarEdge, son las opciones de inversores más populares para los sistemas de paneles solares residenciales en los EE.UU. Afortunadamente, tanto los microinversores como los optimizadores de potencia funcionan en el sitio del panel y tienen capacidades de apagado rápido incorporadas.

Si instala un inversor de cadena por su cuenta, es posible que también tenga que instalar una electrónica de potencia a nivel de módulo (MLPE) para cumplir con NEC 2017 o NEC 2020. Emparejar los optimizadores de potencia con un inversor de cadena (como en el caso de SolarEdge) debería funcionar. Sin embargo, los optimizadores de potencia no son su única opción para cumplir con el cierre rápido: a medida que más localidades comenzaron a adoptar la NEC 2017, muchos fabricantes de inversores de cadena u otras compañías solares construyeron nuevas tecnologías MLPE con capacidades de cierre rápido. En muchos casos, estos MLPEs creados específicamente para el cierre rápido pueden ser una opción más rentable que la instalación de optimizadores de potencia o microinversores.

Los fabricantes de inversores de cadena más populares, tiene su propia solución de apagado rápido (un TS4-R-F certificado por SunSpec) que se puede instalar en la parte posterior de los paneles. De manera similar, fabricantes de soluciones de optimización de energía, pero también ofrece módulos de seguridad de incendio MLPEs agnósticos para inversores, orientados específicamente hacia el apagado rápido.