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Una Game Boy que nunca se queda sin batería

septiembre 14, 2020

  • Los investigadores desarrollan el primer dispositivo interactivo sin batería que recolecta energía
  • Con el aspecto y la sensación de una Nintendo Game Boy de 8 bits, el dispositivo puede jugar directamente desde sus cartuchos originales.
  • El objetivo final de la informática sin baterías es reducir la dependencia de la sociedad de las baterías, que son costosas, peligrosas para el medio ambiente y terminan en vertederos

EVANSTON, Ill. – Una consola de videojuegos portátil que permite un juego infinito podría ser la peor pesadilla de los padres.

Pero esta Game Boy no es solo un juguete. Es una poderosa prueba de concepto, desarrollada por investigadores de la Universidad Northwestern y la Universidad Tecnológica de Delft (TU Delft) en los Países Bajos, que empuja los límites de la computación intermitente sin baterías al ámbito de la diversión y la interacción.

En lugar de baterías, que son costosas, peligrosas para el medio ambiente y, en última instancia, terminan en vertederos, este dispositivo recolecta energía del sol y del usuario. Estos avances permiten que los juegos duren para siempre sin tener que parar y recargar la batería.

gameboy solar

“Es el primer dispositivo interactivo sin batería que recolecta energía de las acciones del usuario”, dijo Josiah Hester de Northwestern, quien codirigió la investigación. “Cuando presionas un botón, el dispositivo convierte esa energía en algo que potencia tu juego”.

“Los juegos sostenibles se convertirán en una realidad, y dimos un gran paso en esa dirección, al deshacernos de la batería por completo”, dijo Przemyslaw Pawelczak de TU Delft, quien codirigió la investigación con Hester. “Con nuestra plataforma, queremos hacer una declaración de que es posible crear un sistema de juego sostenible que brinde diversión y alegría al usuario”.

Los equipos presentarán la investigación virtualmente en UbiComp 2020, una importante conferencia dentro del campo de los sistemas interactivos, el 15 de septiembre.

Hester es profesora asistente de ingeniería eléctrica e informática e informática en la Escuela de Ingeniería McCormick de Northwestern. Pawelczak es profesor asistente en el Laboratorio de software integrado en TU Delft. Su equipo incluye a Jasper de Winkel y Vito Kortbeek, ambos Ph.D. candidatos en TU Delft.

La plataforma de juegos con conciencia de la energía de los investigadores (ENGAGE) tiene el tamaño y el factor de forma de la Game Boy original, mientras que está equipada con un conjunto de paneles solares alrededor de la pantalla. Las pulsaciones de botones por parte del usuario son una segunda fuente de energía. Lo más importante es que se hace pasar por el procesador de Game Boy. Aunque esta solución requiere mucha potencia computacional y, por lo tanto, energía, permite jugar cualquier juego retro popular directamente desde su cartucho original.

A medida que el dispositivo cambia entre fuentes de energía, experimenta breves pérdidas de energía. Para garantizar una duración aceptable del juego entre fallas de energía, los investigadores diseñaron el hardware y el software del sistema desde cero para ser conscientes de la energía y muy eficientes energéticamente. También desarrollaron una nueva técnica para almacenar el estado del sistema en una memoria no volátil, minimizando la sobrecarga y permitiendo una rápida restauración cuando vuelve la energía. Esto elimina la necesidad de presionar “guardar” como se ve en las plataformas tradicionales, ya que el jugador ahora puede continuar el juego desde el punto exacto en que el dispositivo pierde completamente la energía, incluso si Mario está en medio de un salto.

En un día no demasiado nublado, y para juegos que requieren al menos una cantidad moderada de clics, las interrupciones del juego suelen durar menos de un segundo por cada 10 segundos de juego. Los investigadores encuentran que este es un escenario jugable para algunos juegos, incluidos Ajedrez, Solitario y Tetris, pero ciertamente no todavía para todos los juegos (de acción).

Aunque todavía queda un largo camino por recorrer antes de que las videoconsolas portátiles de última generación del siglo XXI se queden sin batería, los investigadores esperan que sus dispositivos generen conciencia sobre el impacto ambiental de los pequeños dispositivos que componen Internet. de cosas. Las baterías son costosas, peligrosas para el medio ambiente y eventualmente deben reemplazarse para evitar que todo el dispositivo termine en el vertedero.

“Nuestro trabajo es la antítesis del Internet de las cosas, que tiene muchos dispositivos con baterías”, dijo Hester. “Esas baterías eventualmente terminan en la basura. Si no se descargan por completo, pueden volverse peligrosos. Son difíciles de reciclar. Queremos construir dispositivos que sean más sostenibles y puedan durar décadas ”.

Fuente: https://news.northwestern.edu/stories/2020/09/battery-free-game-boy-runs-forever